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Citronnelle de Java : un précieux parfum

De la famille des Poacées, l’espèce Cymbopogon winterianus, appelé communément Citronnelle de Java, n’a pas de lien avec le citron, si ce n’est son odeur agréable.

Ce parfum a la vertu d’éloigner les insectes, si bien que sa culture d’abord concentrée au sud de l’Inde se répand rapidement partout sous les Tropiques. Aux Antilles, on la plante traditionnellement à côté des maisons pour repousser les petites bêtes !
Depuis le début du XIXe siècle, l’élégante plante herbacée est cultivée en grande quantité, d’abord à Java, puis plus largement en Asie. Issue de la distillation à la vapeur d’eau des parties aériennes, l’huile essentielle citronnelle de java dégage un arôme très recherché en parfumerie et en cosmétique.

Son utilisation est particulièrement répandue lors des soirées d’été. En plein air, portez un vêtement ou un foulard imprégné de quelques gouttes d’huile essentielle. À la maison, utilisez un diffuseur électrique ou des galets au bord des fenêtres.
 

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